3 年后,维珍银河每 32 小时就能送一批人「上天」

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从维珍银河宣布明年 6 月将 把首批客户送进太空 后,太空旅行就不再是一个遥远的梦。

现在,它又有了新计划。根据 美国证券交易委员会(SEC)发布的文件 ,维珍银河打算在 2023 年前,每隔 32 小时就将一批游客送上太空。

具体来说,维珍银河计划明年推出 16 个太空航班,并逐步增加总航班数量,以及每次发射的有效载荷,到 2023 年将为 6 个航班增加 270 个航班。这意味着每 32 个小时就有一个航班,一年就有 1,565 人能进入太空。

▲ SpaceShipTwo . 图片来自:维珍银河

每个买了维珍银河飞船票的乘客,将在它们的 SpaceShipTwo 飞船上经历一趟 90 分钟的太空旅程。

SpaceShipTwo  将从地面带人们飞到 100 公里高的上空,这是划分地球空气空间(大气层)和外层空间(太空)的地方,乘客可以将地球的曲度尽收眼底。

当宇宙飞船下降时,乘客将像宇航员登上国际空间站(ISS)一样,经历几分钟的零重力体验。

▲ 图片来自:维珍银河

只是这趟「太空之旅」并不便宜,每张座位要支付 25 万美元(约合人民币 178 万元)。

不过照每 32 小时就有一航班的速度,有可能太空商业旅行的票价将会逐年降低,维珍银河创始人 理查德 布兰森也表示过 ,他希望在未来 10 年内门票价格降至 4 万美元或 5 万美元左右。

对于维珍银河来说,这个快速的运送频率也意味着它能轻松实现未来的盈利。

华尔街分析师 Luis Sanchez 指出, 按照其广告价格标准,维珍银河每年只需要约 1,000 名客户就能实现收支平衡。但潜在需求其实大得多,毕竟全球已经有 200 万人拥有超过 1000 万美元的净资产。

对于富人来说,这个价格与他们用于其他独特旅行体验的金额也相差不大,但人们几乎没有环绕地球轨道运动的经历,这也让富人们拥有更大的「吹牛权」。

▲理查德 布兰森和两位宇航员。图片来自:维珍银河

目前,维珍银河已经卖给 600 多位客户太空之旅的门票,贾斯汀・比伯、水果姐凯蒂・佩等名人都是维珍银河的乘客,这里已经累计了 8000 万美元,潜在收入或有 1.2 亿美元。

美国银行美林公司去年年底发布的 一份报告预测 ,未来 30 年太空行业的价值至少为 2.7 万亿美元,而 维珍银河商业航班的收入 ,预计将从明年的 3100 万美元增加到 2023 年的 5.7 亿美元。

但不可忽视的是,维珍银河的私人太空计划在前期消耗的成本也很高,理查德 布兰森表示他在航天航空公司上 已经花费了 10 亿到 13 亿美元, 目前每月花费也有约 1600 万美元(每年 1.9 亿美元)。

▲ 图片来自:SpaceNews / Jeff Foust

另外,太空旅行的安全问题也会影响消费者对太空旅行的尝试,毕竟 2014 年,SpaceShipTwo 在试飞中 发生了坠毁事故 ,导致副驾驶员死亡以及飞行员严重受伤。

维珍银河随后 也找出了问题所在 ,就是因为飞行员提前解锁羽化系统,但这个行为没有适当的安全备份机制。因此近年来,维珍银河也让私人宇航员接受更严格的培训,并持续测试飞船以保证客户未来安全乘坐。

理查德 布兰森现在也准备与维珍银河团队一起进入太空,他近日正在接受特殊的宇航员健身训练,为接下来第一次太空旅行做好准备。

▲ 图片来自:foxbusiness

维珍银河的未来值得期待,但它也不是唯一做这件事的航空航天公司,商业太空旅行业的竞争十分激烈。维珍银河的对手除了杰夫・贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源,还有埃隆・马斯克(Elon Musk)的 SpaceX。

现在,杰夫・贝佐斯每年都会给蓝色起源提供 10 亿美元的 新资金投入建设 ,今年年底就将推出能把人类游客送入 亚轨道空间 的新款 Shepard 火箭。而 SpaceX 正和 NASA 合作 计划明年执行的载人发射任务,计划于 2023 年实现在月球周围的短途旅行,并在 2024 年首次实现载人火星之旅。

接下来,就看看谁先飞,以及谁能飞得稳了。

题图来自:维珍银河

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