高通给笔记本电脑做了个芯片,能让电脑续航超过一天

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高通做 PC 芯片已经不是什么新闻了,怼完华为怼苹果,今天轮到英特尔中枪了。

骁龙技术峰会进入最后一天,高通发布了针对 Windows 笔记本电脑的移动平台骁龙 8cx,这是第一款 7 纳米制程的 PC 芯片,也是高通继骁龙 835、850 第三款适用于笔记本电脑的芯片。

作为从手机通讯领域起家的半导体公司,高通希望用户能像使用智能手机一样使用电脑。所以骁龙 8cx 给笔记本电脑赋予了两个最重要的特性:超过一天的续航,而且始终联网在线。

你可以把它理解为移动时代的「上网本」。

不同于此前把骁龙 835 直接移植到桌面平台上,骁龙 8cx 是完全针对 Windows 电脑研发的芯片,所以性能强大了许多。它采用了 Kyro 495 CPU、Adreno 680 GPU 以及 Hexagon 690 DSP。高通表示,骁龙 8cx 的速度是骁龙 835 的 3.5 倍,效能相比 850 平台提升 60%。

8cx 的尺寸比昨天刚发布的骁龙 855 大了不少,架构也完全不同,比如 8cx 上的 Kryo 495 CPU 采用的是 4+4 架构,L3 和系统 Cache 也提升到 10MB。高通工作人员告诉爱范儿,8xc 有 4 个超级核心,而骁龙 855 只有 1 个,GPU 性能也更强。

8cx 和 855 的关系,有点类 iPad Pro 上那颗 A12X 之于 iPhone Xs 的 A12。

友商英特尔毫无意外地被拎过来对比,高通选了 15W 的 i5 某款处理器以及 TDP 7W 的状态,也就是在轻薄无风扇的状态,结果是性能 2 倍强,功耗更低。

LPDDR4 2133、NVME SSD、UFS3.0…传统笔记本那些特性也通通都有,借助第二代 Type-C USB 3.1 和第三代 PCI-E 接口,还可以把笔记本同时外接在两台 4K 显示器上。

像 QC 4+ 快速充电这样手机平台的优势也被带到笔记本电脑上。

当然,「高通上网本」最大的特色还是始终联网。不用到处找 Wi-Fi,不用开手机热点,骁龙 8cx 集成的那颗 X24 调制解调器让你掀开笔记本就能直接上网。

应用的兼容性上,包括微软全家桶、Photoshop 在内的主流应用,都已经完美支持。

此前微软专门为 ARM 平台的 Windows 设计了 X86 到 ARM 指令集的模拟器。任何在基于 ARM 平台 Windows 10 上运行 X86 程序,都会即时编译成为兼容 ARM 指令集的代码,这个过程与硬件无关。

为了验证其性能,高通在搭载骁龙 8cx 的参考设计上做了一个演示:在 Firefox 浏览器和一个 Chrome 内核浏览器上各开启 4 个标签页,再打开一个 300 页的 PPT,同时运行 Lightroom 和 Photoshop,依然能流畅使用。

测试归测试,骁龙 8cx 面向的还是轻薄本,主要定位在轻办公上。

首批搭载骁龙 8cx 的笔记本电脑要到明年第三季度才能买到,考虑到英特尔 10nm 芯片会在明年年底上市,这对老对头可能会迎来一场碰撞。

▲ 搭载骁龙 8cx 的高通参考设计

6 年前,英特尔带着 Atom 芯片征战手机市场铩羽而归,如今手机芯片王者高通一脚踏入了 PC 领域——这是一个由英特尔和 AMD 统治了近 40 年的市场。

原因很简单,在 PC 和手机领域占据了近乎垄断的地位后,高通和英特尔都触碰到行业的天花板。

从财报数据上看,高通 2018 财年手机芯片的销量比 2016 年的增长相当有限;从营收来看,尽管高通芯片业务带来的收入占总营收的一半以上,但利润却远远不及专利授权业务。

可专利授权业务这个香饽饽如今也没那么乐观了:从 2017 年开始,高通专利授权业务就以 20% 左右的速度下滑,利润率也在下滑。面对各个国家和地区监管部门的反垄断巨额罚款,高通只能下调专利授权费用,这直接影响了业绩。

与苹果旷日已久的专利战,不确定的专利授权业务,面对日益饱和的智能手机市场,把握 5G 的机遇,同时寻找手机之外的其他可能性,是高通必由之路。