AI"四小龙":一边不断向外部融资,一边不断对外投资

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AI“四小龙”扩张术

李甜、李正豪

一边不断向外部融资,另一边不断进行对外投资,这种现象在国内一些AI公司身上体现得淋漓尽致。

6月5日,科大讯飞(002230.SZ)面向全球出资者募集一只3亿至3.5亿美元基金,用以投资人工智能初创企业的消息在业内热传。实际上,对于科大讯飞等上市公司或头条、滴滴等“成年期”创业公司来说,对外投资是筑宽护城河之举。

《中国经营报》记者发现,尽管AI领域当前涌现出一批独角兽,但是尚被视作刚进入“青年期”,场景的寻找、商业模式的规模化落地仍是难题。不过,部分公司对于投资之术已经“开窍”。

记者梳理获悉,商汤科技、旷视科技、云从科技、依图科技等CV(计算机视觉)“四小龙”,除了对主体成立子公司外,投出的其他公司,总计至少已经超过25家。

商汤“章鱼式”找落地场景

2017年底是商汤科技投资的分水岭。

天眼查信息显示,商汤科技于2014年成立,同年成立投资部,公司联合创始人徐冰主管战略投资部,王康曼任投资部董事总经理。

根据公开信息,在成立的前三年里,商汤科技参投过5家法人实体,即深圳市深网视界科技、成都商周锐视科技、北京今始科技(Linkface运营主体)、北京人商鼎诚科技有限公司、北京澍泽源智能科技,这些均是计算机视觉研发与技术提供商,主攻人脸识别方案,与商汤科技立身业务一致。

从2017年12月,投资第2个项目51VR开始,商汤科技开始显露出场景投资意识。51VR是一个将虚拟现实技术应用于房地产、汽车、教育、游戏等垂直领域的产品,当时宣布完成2.1亿元B轮融资,商汤科技领投。

如今,商汤科技对外投资项目接近10个。据记者梳理,投资的轮次集中在B轮及之前,涉及VR、医疗、体育、文娱、物联网、教育、自动驾驶等具体领域,项目本质是商汤科技以资本为触手为算法抓取商用场景。人工智能技术,高度专业并能够促进社会发展,但是如果没有途径最终面向C端进行商用,却也是空中楼阁。

2018年,商汤科技投资版图开始扩张,入局4个新领域,先后领投互联网医疗领域产品禾连健康B-1轮7500万美元融资,进入苏宁体育A轮6亿美元的融资,战略投资影谱科技D轮13.6亿元融资,参与投资物联网企业特斯联科技B轮的12亿元的融资。

商汤希望通过投资影谱科技打开文娱场景入口。徐冰谈及,广电、互联网视频行业存在巨量视频数据,由于视频分析、增强现实等新技术的突破,将会产生新的商业场景。

对于特斯联科技的投资,徐冰直言:“作为AI原创技术的先行者,商汤科技在场景落地的过程中,需要与极具产品层优势的伙伴强强联手,打穿算法层与传统行业间的断层。特斯联融通终端场景和行业切实需求,同时有能力结合具体场景创新优化算法、解决实际问题。”

为算法寻找可施展拳脚的场景,在2019年,商汤科技延续这一思路。仅在2019年1月,商汤便投资了三个项目,商汤先后通过战略投资消费类硬件公司物灵科技切入教育、通过投资文远知行切入自动驾驶、通过领投衡道病理为机器进行病理诊断拿到入场券。除了为算法提供连接C端的应用场景,《中国经营报》记者注意到,“卡位竞争”是商汤科技高层的商业考量之一。

商汤科技联合创始人杨帆曾总结公司发展策略为“1+1+X”,进行多元化布局,而非赌注某细分领域,这不仅有利于算法的全面迭代,还便于卡位竞争。毕竟目前安防、金融、移动互联网、手机、零售、自动驾驶都是竞争焦点,旷视、云从、依图虽各有业务侧重,但上述条线是商业落地的理想场景。

旷视“船桨式”投资转型

与商汤科技多领域投资布局不同,旷视的投资主要承载了自身战略转型任务,投资场景集中且相互之间具有业务关联,呈现出谋求产业链化的特点,目前其投资相对集中在机器人、物流仓储领域和新零售领域。

2019年1月16日,在旷视科技机器人战略发布会上,其在更新公司LOGO的同时宣布新的战略布局。

旷视CEO印奇表示,旷视2019年首要任务是聚焦商业落地。第一个是城市大脑场景,以摄像头硬件为承载,从安防起步,发力点在于城市管理与智慧地产。第二个是供应链大脑场景,以智能物流为核心,以机器人硬件为承载,发力仓储、新零售与制造业场景。第三个,则是个人设备大脑场景,它以模组硬件为承载,发力点为手机与征信验证。它也是旷视起步的场景。在3到5年内,实现人工智能及物联网技术与实体经济加速融合,实现AI技术的规模化商业落地。

值得注意的是,这三个方向,旷视科技均积累有合作资源。据悉,在供应链大脑场景中,旷视已经与富士康、菜鸟网络、闪送、便利蜂、肯德基等品牌有过合作。

旷视科技的对外投资线,与公司的新战略方向基本一致。

至少在2017年,旷视科技已有了布局机器人的想法。这一年,旷视科技先与艾 瑞思 机器人展开合作,后对其进行战略投资。艾瑞思机器人是为物流仓储、智能工厂等行业客户提供具有竞争力的产品和解决方案的公司。

2018年是旷视科技重要投资年份。这年9月26日,其成立人工智能产业投资基金。

2018年4月,旷视科技全资收购了艾瑞思,宣布正式开展智能机器人业务,据当时的报道,旷视收购艾瑞思后,艾瑞思一方面会为物流仓储、智能工厂等行业提供智能的产品及解决方案;另一方面会探索智能机器人与新零售、行业物联等领域的融合机会。

在仓储物流方面,2018年12月,旷视科技领投鲸仓科技完成B+轮7500万元融资,并计划加速AI在仓储场景中的应用。

2018年12月,旷视科技投资2个新零售领域产品。2018年11月2日,北京连锁便利店企业好邻居宣布在新一轮融资中旷视入局;12月11日,好邻居的股东鲜生活又宣布获得旷视战略投资,鲜生活将与资方对接资源,接入AI技术,着力线上线下一体化运营。

2019年初,旷视科技通过上述发布会推出智能机器人系统“河图”,并启动河图伙伴计划,宣称将拿出20亿元来投资,与生态伙伴加快机器人场景落地。意味着将以资本方式承载机器人战略落地。

在个人设备大脑场景上,记者注意到,旷视科技子公司青岛旷视科技有限公司持股三维视觉公司深圳珠科创新技术有限公司9.75%股权,持股硬件公司摄像机制造公司杭州锐颖科技有限公司20%的股权。

在城市大脑场景上,旷视科技参投智能影像公司曜科智能科技(上海)有限公司,持股12.5%。

而在新战略之外的产业,旷视科技仅投资了1家公司。2018年4月16日,领投上海极链科技Video++3.49亿元的融资,撬动了文娱场景。

云从依图克制内敛

从投资风格来看,商汤科技和旷视科技提供了计算机视觉领域热衷于投资的版本,而另两大头部品牌云从科技和依图科技则显得克制内敛。

本报记者注意到,尽管与商汤科技、旷视科技等位列CV四个独角兽,但是这两家对外投资数量却较为有限。云从科技对外投资只有一家,即重庆中科云从科技有限公司,持股75%。

依图科技的投资与其自身AI+垂直行业的定位契合,据了解,安防、医疗、金融是依图科技的优势领域。而据第三方信息,依图科技共参股4家,芯片研发以及医疗领域各1家公司,2家做人脸识别场景应用方案,其中之一场景应用上专门做金融场景解决方案。

值得注意的是,在医疗领域,依图科技正在铺盘,目前控股7家公司, 2017年7月24日,以出资方式成立上海依智医疗技术有限公司,以91%的份额控股,通过杭州医疗公司进一步控股成都、北京、武汉、西安、广州5地分公司。

对于商汤科技、旷视科技对外积极投资的原因,在博中资本的副总裁王宏宇看来,争取时间是一大关键词。王宏宇对记者表示,技术领域研发与落地周期较长,内生式的增长缓慢,外延式的增长容易较快,对外投资缩减自研时间,同时躲避试错风险。作为行业前两名,手头拥有融资,且有资方把控风险,对外投资因此可行。

同时,行业内有一类投资思路是,由于技术性公司也存在能力边界,于是通过投资实际完成借力,覆盖掉己方技术,或者对有助于经营发展的技术进行孵化、储备,或在被投公司成长之后购入自身体系。

此外,王宏宇对记者提到,对外投资也是一种竞争手段。通过投资,可以小代价扼杀潜在竞争对手。

有业内人士向记者推测,投资考量与自身造血能力相关。

云从官方人士向本报记者解释了业内头部厂商投资出现分化的原因。“我们(与旷视、商汤等竞品)的打法不一样,对外投资可能是自身业务造血不足,需要通过上下游投资来消化过多融资和扩展应用场景,云从目前主要还是专注在自身跨行业、跨场景的业务。由于我们做的是从技术到产品到售后,所以模式比较重。”

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