出货数十亿,流行 20 年的 MIPS 宣布开源

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Wave Computing(位于加利福尼亚州坎贝尔)于当地时间 12 月 17 日宣布,将开源 MIPS,MIPS 指令集架构(ISA)和 MIPS 最新内核 R6 将于 2019 年第一季度发布。

Wave 本月聘请的 MIPS 许可业务总裁 Art Swift 称此举对加速 MIPS 在生态系统中的应用至关重要。

Swift 解释道,开源是 Wave 首席执行官 Derek Meyer 的一个 “大计划”,他是 MIPS 的元老级员工,自从 Wave 在 6 月份收购 MIPS Technologies(美普斯科技公司)以来,一直在悄悄地推动开源。Swift 本人曾在 MIPS 工作,在该公司担任过四年的营销和业务开发副总裁。

Wave 自称是一家科技初创公司,准备将 “人工智能和数据中心的深度学习推向前沿”,认为 MIPS 是 Wave 将人工智能推广到许多用途和应用的关键。

MIPS 指令集包括 SIMD(单指令、多数据)和 DSP 等扩展。Swift 承诺 MIPS 将为开源社区带来具有 “工业强度” 架构的 “商业就绪” 指令集。Swift 表示:“芯片设计人员将有机会根据经过验证和良好测试的指令集为任何目的来设计自己的内核。”

据 Swift 称,自 2000 年以来,基于 MIPS 内核的芯片已经出货了 85 亿块。包括 Microchip、Mobileye(现为 Intel 公司)、MediaTek 和在日本处于领先地位的 Denso 在内的众多客户都在坚持使用 MIPS。

尽管 MIPS 受到工程师们的一致推崇,但它的所有权却一变再变,它一直在努力构建自己的生态系统,并产生动力。今天 MIPS 已远远落后于 Arm。Wave 的目标是扭转 MIPS 长期以来的颓势。

精明的举措

当被问及目前的 MIPS 合作伙伴对 Wave 开源 MIPS 计划有何反应时,Swift 说:“他们的下巴都要掉下来了。” 有网友如此评论:“如果此事发生在两三年前,那么就没有 RISC-V 的什么事儿了。

当被问及 MIPS 加入开源社区是否为时过晚时,业界的意见似乎出现了分歧。

Linley Group 的首席分析师 Linley Gwennap 告诉《EE Times》,“开源社区认为,MIPS 肯定落后于 RISC-V。” 他指出,MIPS“由于各种所有权的转移,导致它无法提前采取行动。”

尽管如此,Gwennap 补充道,“考虑到 MIPS 所提供的优势,我认为它仍然还有时间赢得设计订单。”

UltraSoC 的首席执行官 Rupert Baines 表示:“鉴于 RISC-V 发展的势头,MIPS 转向开源是一个有趣而又精明的举措。” 他观察到,“MIPS 已经拥有了许多高质量的工具和软件环境。” 这是扩大 MIPS 自身优势的一种聪明方式,不至于损失太多。

他说,对于一些 SoC 设计师来说,“MIPS 可以替代采用 RISC-V。”

UltraSoC 是一家总部位于剑桥的英国公司,为嵌入式系统提供先进的调试和分析技术,是 RISC-V 的积极支持者。然而,Baines 一直认为,选择处理器内核 “不应该是一场宗教战争”。他说,对于芯片架构师和设计人员来说,ISA 只是一个很小的考虑因素,他们的任务是交付包含不同处理器的异构系统。更大的问题是如何处理“整个系统” 中的复杂性问题。

行业观察人士对 MIPS 的成熟度意见一致。

Gwennap 说:“MIPS ISA 比 RISC-V 更为完整。例如,它包括 DSP 和 SIMD 扩展,而且它们仍在 RISC-V 委员会审议中。”

此外,MIPS 是已经被证明在商业上成功的 ISA,在 20 多年来,出货量已经达到数十亿。Gwennap 说,“MIPS 软件开发工具更加成熟。” 此外,他还指出,“MIPS 还提供专利保护和中央权威,以避免 ISA 出现碎片化,这两者都是 RISC-V 所缺乏的。正是这些因素,使 MIPS 在商业实施中具备了优势,特别是对于面向客户的内核。”

参考链接: https://www.eetimes.com/document.asp?doc_id=1334087

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