零售巨頭:更多的機器人會帶來更多工作崗位

語言: CN / TW / HK

來自知名媒體Fast Company的報道稱,像亞馬遜和沃爾瑪這樣的公司表示,他們的自動化工作流程將帶來新的就業機會,但批評人士擔心人類可能會被逐步淘汰 。自亞馬遜於2012年收購倉庫機器人公司Kiva Systems以來,其在工作程式自動化方面的努力已眾所周知。

這個零售和科技巨頭已經推出了無收銀臺的亞馬遜Go無人商店,調整了無人機快遞計劃,並部署了數萬臺機器人在它的物流中心工作。

亞馬遜機器人技術副總裁布拉德·波特(Brad Porter)在給Fast Company的電子郵件中寫道:“在擁有自動化機器人的物流中心,我們能夠以更快,更有效的方式儲存額外40%的庫存並快速處理客戶訂單。”,他指的是Kiva驅動的倉庫運輸機器人。 “因此,我們可以加快交貨速度,降低價格,最終提供更好的客戶體驗。”

但亞馬遜並不是唯一一個將機器人技術帶入零售業的巨頭。 沃爾瑪也一直在為其許多倉庫和商店新增機器人。 位於加利福尼亞州沙夫特市的一家雜貨配送中心將於2020年開業,他們的最新貨物運輸機器人可以處理哪怕是最容易腐爛的貨物。 在新罕布什爾州的薩勒姆市,沃爾瑪自動推車將很快能夠從附屬倉庫運送線上雜貨訂單的商品,再由人工包裝好送給顧客。

其他商店機器人包括一個自動擦地機器人,它可以在1月底之前清理360個沃爾瑪商店的地板。還有一個機器人卡車解除安裝系統,可以在上架到貨架的途中對新的貨物進行分類, 跟蹤庫存和現貨缺失貨物。

沃爾瑪發言人拉根狄更斯說:“這個機器人可以在大約兩個半小時的時間內完成人類兩週左右的工作量。這份工作的內容是掃描所有商品並記錄下那些缺貨的商品的位置、我們需要在哪裡獲得商品,以及缺貨程度,大概就是這樣。“

許多商店的自動化拾取機器人還可以為客戶自動完成線上訂單,而無需等待商店員工前來處理。

另外,超市連鎖店Kroger上個月宣佈將要與一家英國線上零售商合作,在辛辛那提市外建立“數字化和自動化的倉庫設施”,而舊金山公司Bossa Nova公司則為數十家沃爾瑪商店提供貨架掃描機器人。該公司的首席商務官馬丁·希奇(Martin Hitch)表示,他們正與至少五家其他尚未命名的零售商合作開展類似專案。

零售與技術促進中心的運營和風險關係負責人Sterling Hawkins說:“這是大約在過去100年中最令人興奮的零售時期。這種新興的自動化技術,以及人工智慧和機器人技術,實際上可以在技術和經濟上為公司帶來更多收益。”

# 自動化會毀滅還是創造更多的工作崗位?

大型零售商們表示,自動化技術可以幫助他們更快速地向客戶提供貨物,完成客戶的訂單。 比如亞馬遜就表示,這些機器人意味著倉庫可以儲存更多商品,並且以更快的速度完成顧客的訂單。 同樣,沃爾瑪說,它的機器人意味著更多的顧客可以快速拿到他們喜歡的產品 。

但一些批評人士擔心,機器人不可避免地會從零售,倉庫和維修工人手中奪走工作崗位。

聯合食品和商業工人國際聯盟(United Food and Commercial Workers International Union)在上週發表宣告:“毫無疑問,沃爾瑪轉向自動地板清潔機器人並不是為了更好地為客戶和工人提供服務。如果在沃爾瑪的每家商店都實施同樣的技術,這項最新的機器人技術有可能摧毀美國5,000多個維修工作崗位。”

該聯盟基於這個數字,假設這些裝置最終意味著每個商店的維修工人數量減少。亞馬遜在商店自動化方面所做的努力也受到了類似的批評。

UFCW總裁Marc Perrone去年在一封公開信中表示:“亞馬遜顯然決心通過將公司運轉流程自動化來增加自己的利潤率。”

最近,他對華爾街日報的報道表示擔憂,亞馬遜正在為大型商店測試其無人收銀系統。

亞馬遜拒絕就此報告對Fast Company發表評論。但總體而言,亞馬遜公司表示,自動化已幫助其創造更多的就業機會,而不是取代人類工作者。

“我們創造就業機會的同時增加自動化程度,”波特寫道。該公司稱自2012年以來增加了超過30萬名全職員工。“自動化使我們能夠以更低的成本提供更快的交付服務。 這是一個良性迴圈,使我們的業務能夠繼續發展並創造更多就業機會。“

沃爾瑪也表示,這家連鎖店的機器人正在讓員工專注於機器無法完成的任務,比如清理機器人無法到達的區域,或者往機器人指出庫存不足的架子上新增商品。 並且,他強調,新的自動化任務,如擦洗地板,檢查線上訂單,或檢查需要更換的產品的貨架,並不是任何工作崗位的全部職責。

沃爾瑪表示,這些是員工扮演的更大角色的一部分。

在某些情況下,這些機器人還可以自動消除更多令人不愉快的任務,例如在商店後面解除安裝卡車。這可能會改善工作並減少營業額。 機器人還讓員工得以花更多的時間直接幫助客戶。

是的,商店裡有機器人技術,它正在幫助員工完成工作,而不是替換我們的員工。沃爾瑪正在努力為他們的員工提供良好的工作環境,併為客戶提供良好的購物體驗。

# 商店正在改變

沃爾瑪通常在其超級購物中心僱傭約300名員工,在其較小的超市地點僱傭約90名員工。 路透社2015年的一份報告顯示,這家商店每年每平方英尺的人數比10年前少,每位員工的商店面積從2005年的407平方英尺增加到547平方英尺。當時,沃爾瑪將這一變化歸功於提高效率,包括 “貨架式包裝”,用於運輸購物車的機動裝置,以及自助結賬的興起。

狄更斯拒絕推測未來的就業資料可能會是什麼樣子,並稱商店將繼續發展以滿足不斷變化的客戶需求。

“商店正在發生變化,”他說。 “今天與10年前相比有所不同,我想在10年後它看起來會有點與現在不同。”

波士頓大學技術與政策研究計劃執行主任Jim Bessen表示,這項新技術將讓員工們花更多的時間與客戶溝通,而不是讓他們失業。這是一個常見的副作用,聽到警察安裝犯罪攝像機和航空公司轉向生物識別登記處,人們也會有相同的擔憂。 可能聽起來很難相信,但它已經在其他行業中發生了:隨著銀行客戶將許多交易從櫃員臺轉移到ATM,銀行的就業率實際上升了,因為銀行可以負擔得起開設更多的分支機構,每個櫃檯的出納員更少,

他說:“工作的性質發生了變化,因此不是的更多的是營銷工作。人們將在幫助銀行向客戶提供比現金存取利潤更高的產品方面發揮更重要的作用。”

Progressive Policy Institute的首席經濟策略師邁克爾曼德爾(Michael Mandel)表示,到目前為止,向電子商務的轉變創造了更多的就業機會,而物流中心的工作往往比傳統的零售店更好。 “他在去年發表的一篇論文中寫道:“我們估計物流中心的工作崗位從2007年12月到2017年6月增加了40萬,大大超過了實體零售業務下降的14萬。“

“從歷史上看,我們已經看到,生產率的提高往往與就業增加有關,因為你可以做以前做不到的事情,”他說。 “人們其實現在非常清楚這種情況。人們現在正在網上購買各種各樣的東西,比如貓糧,而不是去商店。”

曼德爾表示,他樂觀地認為即使零售商繼續實現自動化,自動化也會帶來更多的就業機會。 如果零售業因為用機器人取代人類會更便宜,最終削減就業機會,這可能意味著製造商的分銷成本會更低。這可能會導致新的商業模式出現,而產品製造商也會僱用人類擔任新角色。

# 長期零售工人的艱難轉型

對於本地自力更生研究所(Institute for Local Self-Relianc)的聯合主任,亞馬遜和大型連鎖店的長期評論家Stacy Mitchell來說,他關注的不僅僅是自動化的興起,而是社群企業,小型製造商和企業家所面臨的挑戰。在零售業巨頭的價格壓力下,本地的小型零售企業很難茁壯成長。

“我認為我們不應該繼續在這些可怕的倉庫中從事工作,”米切爾說。 “我關注的是高度自動化對初創企業形成的壓力。”

即使自動化確實創造了新的就業機會,對於一些長期零售工人來說也,這也可能是一個艱難的轉變。 麥肯錫去年12月釋出的一份有關工作場所自動化的報告非常有影響力。它警告說,雖然技術變革往往創造的工作量超過了他們所抹去的數量,但確保人們獲得足夠的培訓以讓他們迅速進入這些新職業至關重要。

報告稱,“自動化帶來的投資和生產力增長可以刺激足夠的增長,以確保充分就業。但這種情況只有在大多數失去原來工作崗位的工人在一年內就找到新工作時才成立。如果再就業緩慢,短期內摩擦失業率可能上升,工資可能面臨下行壓力。”

根據美國勞工統計局的估計,目前約有340萬人作為零售收銀員工作,UFCW通訊主管Erikka Knuti認為,目前還不清楚這些收銀員在大多數自動化商業的世界中會轉向什麼樣的工作。

“這些都是可以為人們提供生活的好工作,也是為家人提供更好生活的方式,”她說。 “他們不會全部去矽谷開始編寫程式碼,並不是每個人都可以從事倉庫的工作。”

訪問:

京東商城

分享到: