脑洞大开:私密信息传递或可基于比特币闪电网络

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本文转载自CoinDesk 中文

比特币的闪电网络(lightning network)除了可以进行更快、更可扩展的支付外,可能又多了一项额外用途。

上周,闪电实验室(Lightning Labs)开发人员约斯特·贾格(Joost Jager)对外公布了他的新想法:Whatsat,一款可以用闪电网络发送私密信息的应用程序。

图|Whatsat 演示(来源:GitHub)翻译:刘利军

与比特币一样,它也是抗审查的,但与加密应用程序将消息转换成不可读、乱码文本以防消息被窥探不同,没有哪个中心实体可以阻止用户使用 Whatsat。贾格告诉 CoinDesk:

“闪电网络是一个任何人都可以参与的点对点网络,没有一个中央实体拥有最终权力来决定用户可以交流什么内容。”

“私密信息传递” 是数字时代的一个热门话题,不法分子很容易截获未经加密的消息。如今,Signal 和 Wire 这类应用给了用户更多的隐私性,但私密信息还远远没有普及。

“我喜欢将私密信息传递和私下与人交谈进行比较。我们可以不经许可就这样做,” 贾格说道,“这种自由看起来很自然,以至于我们几乎没有意识到它有多么重要。随着我们每天不断将自己 ‘数字化’,我认为将这种自由扩展到数字领域很有意义。”

Whatsat 是贾格全身心投入的一个项目,目前还处于早期阶段,还不能使用真正的比特币。

贾格表示,在闪电支付中添加额外的数据一直是可行的,但最近对闪电网络规范的一项更改让这个内置信息传递系统的运行得以标准化,因此闪电网络软件仍然兼容。

贾格认为,也存在其他技术可以使消息传递实现去中心化,但他相信闪电网络内置了一些其他应用所不具备的优势。

“闪电网络不是唯一的去中心化方法,但它确实有一个优势,那就是它也是一个支付网络,” 贾格说道,“运行任何一种中心化或去中心化的服务都需要花钱,而闪电服务很容易按每条消息支付费用。”

聊天平台和社交网络很难实现 “网络效应”,但将支付和信息传递结合在一起可能会对闪电网络有利。

“这是一个你希望参与多少点对点网络的问题,如果你能从一个网络中获得支付和聊天这两种主要用途,事情就会变得简单,” 贾格这样说道。

Bitcoin Core 贡献者史琼斯·普罗沃斯特(Sjors Provoost)在推特上表示,让这么多人加入这个项目可能会是个挑战。他建议有人为现有热门应用(比如 WhatsApp 或 Signal)搭建“桥梁”,这样用户就不必下载全新的应用程序来参与 “闪电聊天”(lightning chat)。

目前,在闪电网络上发送信息是免费的。在 Whatsat 上,支付不成功不收费。如果贾格进一步实现这一想法,可能会象征性地收取小额费用。闪电支付目前的平均费用为 0.0001 聪(satoshi,一亿分之一比特币),而一聪目前也不到一分钱。

“肯定有人愿意为它买单,但对所有人来说,什么样的价格才算合理?” 贾格问道,“假设用户平均每天发送 30 条消息,按照目前比特币的汇率计算,每条信息大约只需花费 1 satoshi。”

一年下来也就几块钱。

“如果闪电网络发展成一个可以持续处理费用低至 1 satoshi 的支付系统,我认为无需许可私密信息的未来就会开启,” 贾格说道。

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