未来 iPhone 要砍掉 Lightning 口?我只关心 USB-C 什么时候一统天下

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苹果分析师郭明錤在周四的报告中预测,2021 年苹果将移除 iPhone 高端机型的 Lightning 接口,但取而代之的不是 USB-C,而是无线充电方案。

2021 年似乎还早,眼下我比较关心的是,苹果什么时候能把自家产品的充电接口统一一下?

尽管苹果以产品易于使用和理解著称,外观的简洁也是其一贯追求,但苹果一边想尽办法减少 iPhone、Mac 的外部接口,一边却导致自家产品充电接口越发混乱。

▲ 图片来自: Dribble

打开苹果官网商店的配件区,可以看到光是充电线产品就有几十种,粗略统计了目前还在用的接口,至少有 8 种:

  • USB-C
  • Lighting(闪电)
  • Thunderbolt 3.0(雷雳 3)
  • Apple Watch 磁力接口
  • Apple iPod shuffle USB
  • MagSafe 2
  • MagSafe
  • 30 针接口

苹果几乎每一类产品都有不同的充电口,这些接口不但繁多,而且几乎都属于苹果专用,比如最初几代 iPhone 使用的 30 针接口,iPhone 从第 5 代换成了 Lighting,这种不区分正反面且更为小巧的接口倒是备受好评,至今仍是苹果移动设备中使用最多的接口。

不同时期的 Macbook 接口也不一样,从 MagSafe、MagSafe 2 到最新的 USB-C,这还只算了线缆一端的接口类型,如果是两两搭配,还能衍生出更多组合,比如 Apple Watch 磁力接口就有「转 USB-C」和「转 Type-A」(即最常见的 USB 接口)两种。

苹果这种「非要发明新接口标准」的态度情况直到 USB-C 出现后才有所改变,但产品更新换代上节奏的不一致,带来的后果就是用户反而要多带一根线或一个转接器。

从 2015 年的 Macbook 起,苹果在笔记本上只保留一个 USB-C 接口,这让还在用 Lighting-USB 的 iPhone 再也无法直接在 Macbook 上充电,库克也被用户戏称此举是为了销售更多转接器。新一代的 iPad 已经用上了 USB-C,iPhone 却依然是 Lighting 接口。

尽管如此,还是能明显看出 USB-C 逐渐成为主流。这种接口到底有什么好处,以致于向来挑剔的苹果都被征服了?

USB-C 和 Type-C

在搞清楚 USB-C 的优势之前,有必要厘清 USB-C 和 Type-C 的关系。

我们常说的 USB 1.0/2.0/3.0,指的是技术规范,在使用上的最大不同是速度的区别,USB 3.0 最大传输带宽高达 5.0Gbps(640MB/s),现在很多高速 U 盘或移动硬盘,就用上了 USB 3.0 或 USB 3.1。

▲ 图片来自: DailyMail

Type-A/B/C 则决定了接口的外观,如我们使用的鼠标、键盘、U 盘等接口一般就是 Type-A,这也是使用最广泛的接口标准,Type-B 多见于打印机、显示器等设备,而过去手机常见的 Micro USB、Mini USB 则是 USB 2.0 的便携版。Type-C 的外观很有辨识度,更加纤薄,不分正反,就此告别「USB 永远插不准」的难题。

▲ 图片来自:Apple

当然,以前我们并没有 Type-A/B 的概念,一般习惯统称为 USB,到了 Type-C 才算把名字叫对了。

USB-C 则是指使用 USB 3.1 标准的 Type C 接口,但要注意,USB-C 不等于 Type C,有很多采用 Type C 的设备速度只能达到 USB 2.0 或 USB 3.0 的标准。

在技术层面,USB-C 数据传输速度最高可达 10Gbps,最高可支持 100W 功率(20V/3A),加上厚度更小,使得它可以满足市面上绝大部分手机和笔记本的需求。

USB-C 才是未来

USB-C 的强大不止在于速度和功率,而且支持各种模式和协议,苹果硬件工程副总裁约翰·特尔纳斯(John Ternus)在公开活动中列举了该接口的诸多好处:

高性能的计算机应该配备高性能接口,所以在新的 iPad Pro 中,我们正在转向 USB-C,这为 iPad Pro 带来全新的功能,例如可以连接到相机、乐器甚至是基座,或连接至 5K 的高分辨率外接显示器,从而改变你使用 iPad 的方式。

▲ 图片来自:Apple

关于 USB-C 还有一个为人津津乐道的玩法,就是用一台手机为另一台手机充电,坚果 Pro 就把可以为 iPhone 充电当作卖点,当然,苹果全家桶用户也可以用 iPad 给 iPhone、Apple Watch 充电。

不过,要实现设备互充,或我们现在很看重的快充,需要通过一根两头均为 USB-C 线才可实现,一头 Type-A,一头 Type-C 是做不到快充的。仔细观察你会发现,支持快充的充电器也是 USB-C 接口。

正如我们前面所说,USB-C 可以兼容 HDMI、DisplayPort 等多种技术规格,意味着所有的接口都可以统一长成 USB-C 的样子。想象一下,一根双 USB-C 线就能连接一切,这世界是多么美好。

既然 USB-C 有这么多好处,为什么 iPhone 一直无缘 USB-C?

人们对此较为普遍的看法是,Lighting 是苹果自有的标准,不受行业协议限制,符合苹果牢牢把控软硬件的策略,更何况每年 MFI 授权也是一笔不小的收入。

至于 Macbook 和 iPad Pro 之所以能用上 USB-C,有人认为这是因为这两款产品属于生产力工具,USB-C 强大的兼容性有助于发挥产品的最大能力,所以苹果不得不妥协,但 iPhone 没有这么多连接外设的需求,也就没有必要换成 USB-C,无线充才是苹果一直在努力的方向。

不过,USB-C 的好处显而易见,在 Mac 系列和 iPad Pro 采用 USB-C 也说明苹果并不拒绝这一接口革命,或许带有 USB-C 的 iPhone 也不远了。

题图来自:Unsplash

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